Programas gratuitos: directorios, repositorios y blogs

Tras detallar las malas prácticas que debemos vigilar para localizar software gratuito en la red, llega la parte más importante: encontrar sitios fiables para descargar programas. Si eres nuevo en el mundo de la descarga de programas, recomiendo que guardes esta página en tus favoritos de internet, o anotes las direcciones en alguna parte.

Podemos encontrar software libre o gratuito en tres grandes tipos de sitios: directorios, repositorios y blogs.

Repositorios

Atendiendo a la Wikipedia, un repositorio, depósito o archivo es un sitio centralizado donde se almacena y mantiene información digital, habitualmente bases de datos o archivos informáticos.

Así pues, los grandes repositorios de software libre se ocupan de almacenar y realizar control de versiones a todos los programas distribuidos bajo una licencia libre. Dos de los repositorios de software más conocidos son Google Code y SourceForge.net.

sourceforgeSourceforge nació en noviembre de 1999, y se convirtió en sitio de referencia para el software libre. Lo bueno de este portal: casi todos los programas almacenados tienen unas mínimas garantías. La forma de buscar programas no difiere demasiado de otras webs y portales dedicados a la materia. Podemos optar por buscar un programa determinado o navegar por su directorio de software para localizar aquello que se adapte a nuestras necesidades.

En general, la utilidad de los repositorios para el usuario básico consiste en cierto sello de garantía. Personalmente, tiendo a fiarme más de programas alojados en Sourceforge. Los expertos en seguridad me dirían que es demasiado confiar, pero supone una buena pista a priori.

Directorios

Existen infinidad de sitios en la red que ofrecen acceso a programas. Incluso se dan algunos casos escandalosos donde los programas gratuitos cuestan dinero y vienen con virus añadidos. Afortunadamente,todo un ejército de portales ha puesto el foco en garantizar la limpieza de su software. Veamos alguno:

alternativas-libresAlternativas libres: se centra en ofrecer sugerencias gratuitas y d código abierto a los programas clásicos que solemos utilizar en el escritorio. El directorio está pensado de forma que al programa comercial, le seguirán el listado de alternativas gratuitas. Por poner un ejemplo, al lado de Microsoft Office se referencian suites libres de escritorio como Openoffice.

paraisoftParaisoft: un poco más pequeña que las anteriores, pero igualmente funcional.

cdlibre_logoCdlibre.org: ideado por Bartolomé Sintes Marco, profesor de Informática en el Instituto de Educación Secundaria “Abastos” de Valencia. La web ofrece recopilaciones de software libre en varios CD’s o DVD’s. SI no queremos descargarnos el paquete completo, podemos acceder al catálogo, donde se listan todos y cada uno de los programas seleccionados.

softpediaSoftpedia: contiene tanto programas gratuitos como de pago, pero se centra en garantizar la calidad del software. Todos los programas allí referenciados tienen un sello de aprobación, certificando que no tienen programas espía o virus.

filehippoFilehippo: junto a Softpedia, otro de los portales más utilizados. Se centra en los programas por su calidad y ausencia de basura. Permite la descarga de versiones antiguas del software, por si la descarga más novedosa no funciona como debería o nuestro equipo no la soporta.

Blogs

genbetaGenbeta fue creado por la compañía de blogs comerciales Weblogs SL. Es una de las referencias a nivel nacional en cuanto a software y aplicaciones web gratuitas. Lleva en mi agregador de noticias casi desde su creación, y siempre aporta buenas sugerencias en cuanto a sustitutivos de las típicas aplicaciones-basura.

biteliaBitelia es otro weblog corporativo dedicado al Software, pertenenciente a la factoría de Hipertextual. Se diferencia un poco de Genbeta, ya que se centra mucho en las noticias sobre tecnoloía además de las revisiones de software, sin olvidar algunos tutoriales.

Hasta aquí, una pequeña muestra de sitios donde podemos localizar buenos programas. En la próxima entrega, comentaremos las alternativas y opciones más famosas para las necesidades básicas de cualquier usuario.

Cómo encontrar programas gratuitos en la red: métodos a evitar

A pesar de que muchos lectores no necesitarán esta guía, me sorprende la cantidad de personas en mi entorno que utilizan en sus ordenadores programas inseguros, desactualizados o continentes de todo tipo de virus y software espía.

Clientes de eMule falsos, programas que dicen ser de pago cuando en realidad son malas copias de software libre… Más de uno se habrá encontrado en este tipo de apuro. Para todos ellos, sirva de ayuda esta pequeña serie de artículos, destinados a facilitar medios y enlaces para encontrar programas gratuitos en la red.

Malas prácticas

Antes de entrar en el meollo, existen determinadas prácticas viciadas que vamos adquiriendo con el tiempo, y debemos desterrar de inmediato para que nuestro ordenador sea un sitio más seguro. Este es un pequeño resumen de lo que jamás debes hacer.

  1. Jamás bajes los programas buscando directamente en plataformas P2P como eMule o Ares. Es el peor de los errores; en el mundo real, equivaldría a llamar a gritos por la calle a un cerrajero para que abriera la puerta de tu casa. No sabes quien se puede presentar.
  2. Jamás busques a ciegas en Google. Otro error común es buscar un programa o una necesidad determinada y descargar e instalar, casi a ciegas, el primer software que localicemos.
  3. Jamás descargues un programa de otro sitio que no sea su página oficial. A pesar de no ser una recomendación tan tajante como las anteriores, te ahorrarás muchos disgustos si al buscar el nombre de un programa te fijas en que sea su página oficial. No te pido que seas Sherlock Holmes, pero entre www.programa.com y www.descarga-gratis-total-programa.com está claro cual tiene más probabilidades de ser el auténtico. Para esta regla hay excepciones: otro buen método es buscar en los blogs, donde casi siempre aparecerá el enlace a la página oficial de un programa.

Sirva como ejemplo de los puntos 2 y 3 una sencilla búsqueda en Google con las palabra “emule”:

emule

Los primeros resultados son enlaces patrocinados que no representan al programa. En el caso de Ares Galaxy la cosa es todavía peor, ya que casi siempre lo llamaremos simplemente “Ares”. Y al buscarlo…

Ares

Lo habéis visto: sólo el cuarto enlace era la página oficial, así que mucho cuidado. Si aplicamos estas medidas, nuestro ordenador estará mucho más seguro. En artículos siguientes, descubriremos cómo localizar programas gratuitos, seguros y limpios.