Programas gratuitos: ejemplos y alternativas

Tras mencionar las prácticas a evitar y los lugares más adecuados para localizar programas gratis, he aquí un pequeño listado con las alternativas y aplicaciones que más se buscan de forma inapropiada.

Aplicaciones P2P

Protocolo Ed2k

  • eMule: su página oficial es http://www.emule-project.net. Ninguna otra. Infinidad de problemas y daño han causado las páginas que afirman tener versiones mejoradas de esta aplicación, para luego descubrir que pagamos por nada en el mejor de los casos: y en el peor, porque nos instalen media tonelada de virus.

Bittorrent

Otros

Antiespías

Ofimática

  • Openoffice.org es la suite ofimática que puede reemplazar a Microsoft Office en muchos aspectos. Es capaz de reconocer y guardar archivos en formatos como open document (ODF) y Office Open XML (.docx). Descargable en http://es.openoffice.org.
  • Google Docs y hojas de cálculo tiene la ventaja de no necesitar instalación, ya que se ejecuta vía web y únicamente se necesita un navegador y una conexión a internet. Lo mismo puede decirse de Zoho, con características similares.
  • Abiword puede ser nuestro candidato si lo único que necesitamos es un procesador de textos sencillo, pero potente. Disponible en http://www.abisource.com.

Editores de imágenes

  • Gimp: una buena alternativa a Photoshop, aunque cuesta un poco habituarse a su manejo. Es el campeón del software libre en su género. Hay versión para Windows en http://gimp-win.sourceforge.net/stable.html
  • Paint.NET: Gran elección para el retoque fotográfico en Windows. Convierte tareas simples como aplicar algunos efectos o redimensionar imágenes en un chasquido de dedos. Ojo, que la dirección buena es http://www.getpaint.net.

Y aquí podemos dar por finalizada nuestra pequeña guía para encontrar programas gratuitos en la red. Recuerden, el mejor dispositivo de seguridad jamás fabricado es el sentido común.

Cómo encontrar programas gratuitos en la red: métodos a evitar

A pesar de que muchos lectores no necesitarán esta guía, me sorprende la cantidad de personas en mi entorno que utilizan en sus ordenadores programas inseguros, desactualizados o continentes de todo tipo de virus y software espía.

Clientes de eMule falsos, programas que dicen ser de pago cuando en realidad son malas copias de software libre… Más de uno se habrá encontrado en este tipo de apuro. Para todos ellos, sirva de ayuda esta pequeña serie de artículos, destinados a facilitar medios y enlaces para encontrar programas gratuitos en la red.

Malas prácticas

Antes de entrar en el meollo, existen determinadas prácticas viciadas que vamos adquiriendo con el tiempo, y debemos desterrar de inmediato para que nuestro ordenador sea un sitio más seguro. Este es un pequeño resumen de lo que jamás debes hacer.

  1. Jamás bajes los programas buscando directamente en plataformas P2P como eMule o Ares. Es el peor de los errores; en el mundo real, equivaldría a llamar a gritos por la calle a un cerrajero para que abriera la puerta de tu casa. No sabes quien se puede presentar.
  2. Jamás busques a ciegas en Google. Otro error común es buscar un programa o una necesidad determinada y descargar e instalar, casi a ciegas, el primer software que localicemos.
  3. Jamás descargues un programa de otro sitio que no sea su página oficial. A pesar de no ser una recomendación tan tajante como las anteriores, te ahorrarás muchos disgustos si al buscar el nombre de un programa te fijas en que sea su página oficial. No te pido que seas Sherlock Holmes, pero entre www.programa.com y www.descarga-gratis-total-programa.com está claro cual tiene más probabilidades de ser el auténtico. Para esta regla hay excepciones: otro buen método es buscar en los blogs, donde casi siempre aparecerá el enlace a la página oficial de un programa.

Sirva como ejemplo de los puntos 2 y 3 una sencilla búsqueda en Google con las palabra “emule”:

emule

Los primeros resultados son enlaces patrocinados que no representan al programa. En el caso de Ares Galaxy la cosa es todavía peor, ya que casi siempre lo llamaremos simplemente “Ares”. Y al buscarlo…

Ares

Lo habéis visto: sólo el cuarto enlace era la página oficial, así que mucho cuidado. Si aplicamos estas medidas, nuestro ordenador estará mucho más seguro. En artículos siguientes, descubriremos cómo localizar programas gratuitos, seguros y limpios.