Programas gratuitos: directorios, repositorios y blogs

Tras detallar las malas prácticas que debemos vigilar para localizar software gratuito en la red, llega la parte más importante: encontrar sitios fiables para descargar programas. Si eres nuevo en el mundo de la descarga de programas, recomiendo que guardes esta página en tus favoritos de internet, o anotes las direcciones en alguna parte.

Podemos encontrar software libre o gratuito en tres grandes tipos de sitios: directorios, repositorios y blogs.

Repositorios

Atendiendo a la Wikipedia, un repositorio, depósito o archivo es un sitio centralizado donde se almacena y mantiene información digital, habitualmente bases de datos o archivos informáticos.

Así pues, los grandes repositorios de software libre se ocupan de almacenar y realizar control de versiones a todos los programas distribuidos bajo una licencia libre. Dos de los repositorios de software más conocidos son Google Code y SourceForge.net.

sourceforgeSourceforge nació en noviembre de 1999, y se convirtió en sitio de referencia para el software libre. Lo bueno de este portal: casi todos los programas almacenados tienen unas mínimas garantías. La forma de buscar programas no difiere demasiado de otras webs y portales dedicados a la materia. Podemos optar por buscar un programa determinado o navegar por su directorio de software para localizar aquello que se adapte a nuestras necesidades.

En general, la utilidad de los repositorios para el usuario básico consiste en cierto sello de garantía. Personalmente, tiendo a fiarme más de programas alojados en Sourceforge. Los expertos en seguridad me dirían que es demasiado confiar, pero supone una buena pista a priori.

Directorios

Existen infinidad de sitios en la red que ofrecen acceso a programas. Incluso se dan algunos casos escandalosos donde los programas gratuitos cuestan dinero y vienen con virus añadidos. Afortunadamente,todo un ejército de portales ha puesto el foco en garantizar la limpieza de su software. Veamos alguno:

alternativas-libresAlternativas libres: se centra en ofrecer sugerencias gratuitas y d código abierto a los programas clásicos que solemos utilizar en el escritorio. El directorio está pensado de forma que al programa comercial, le seguirán el listado de alternativas gratuitas. Por poner un ejemplo, al lado de Microsoft Office se referencian suites libres de escritorio como Openoffice.

paraisoftParaisoft: un poco más pequeña que las anteriores, pero igualmente funcional.

cdlibre_logoCdlibre.org: ideado por Bartolomé Sintes Marco, profesor de Informática en el Instituto de Educación Secundaria “Abastos” de Valencia. La web ofrece recopilaciones de software libre en varios CD’s o DVD’s. SI no queremos descargarnos el paquete completo, podemos acceder al catálogo, donde se listan todos y cada uno de los programas seleccionados.

softpediaSoftpedia: contiene tanto programas gratuitos como de pago, pero se centra en garantizar la calidad del software. Todos los programas allí referenciados tienen un sello de aprobación, certificando que no tienen programas espía o virus.

filehippoFilehippo: junto a Softpedia, otro de los portales más utilizados. Se centra en los programas por su calidad y ausencia de basura. Permite la descarga de versiones antiguas del software, por si la descarga más novedosa no funciona como debería o nuestro equipo no la soporta.

Blogs

genbetaGenbeta fue creado por la compañía de blogs comerciales Weblogs SL. Es una de las referencias a nivel nacional en cuanto a software y aplicaciones web gratuitas. Lleva en mi agregador de noticias casi desde su creación, y siempre aporta buenas sugerencias en cuanto a sustitutivos de las típicas aplicaciones-basura.

biteliaBitelia es otro weblog corporativo dedicado al Software, pertenenciente a la factoría de Hipertextual. Se diferencia un poco de Genbeta, ya que se centra mucho en las noticias sobre tecnoloía además de las revisiones de software, sin olvidar algunos tutoriales.

Hasta aquí, una pequeña muestra de sitios donde podemos localizar buenos programas. En la próxima entrega, comentaremos las alternativas y opciones más famosas para las necesidades básicas de cualquier usuario.