Cómo activar Gmail Labs, y algunas funciones interesantes

Si el manejo de Gmail es moneda habitualen tu dosis diaria de internet, quizá sepas que ahora permite activar su laboratorio de pruebas en la versión española de este popular correo web.

¿Para qué sirve?

Gmail Labs es una división dentro de Google Labs, donde se prueban características avanzadas para comprobar su impacto y aceptación. De forma paralela, también admiten sugerencias para mejorar las mismas. Grandes aplicaciónes como Google Reader salieron de los Labs.

¿Cómo lo activo?

Sólo has de abrir tu cuenta de Gmail, acudir a preferencias y activar la caraterística correspondiente. Una vez esté disponible, podrás elegir entre novedades como estas:

  • Tareas. Te permite tener tu propia lista de tareas junto a la bandeja de entrada. Ideal si eres aficionado a métodos de gestión del tiempo como GTD.
  • Vistas previas de Youtube en el correo. Tremendamente útil si te envían muchos vídeos de este tipo. Con esta opción puedes visualizar el clip si necesidad de abrir un enlace aparte.
  • Zona horaria del remitente. Te indica, con un icono rojo o verde, si la persona que te ha escrito el correo se encuentra en una zona horaria en la que es correcto/incorrecto recibir una llamada en ese instante. Ideal para no despertar a tu primo el de Nueva York.
  • Crear un documento. Un enlace que te permite copiar directamente el texto del mensaje en un documento de Google.
  • Deshacer el envío. Cuando haces clic en el botón enviar, elsistema esperará unos segundos antes de remitirlo. Si te arrepientes de enviarlo, sólo has de pulsar en cancelar.
  • Gadget de Google Calendar. Tendrás el calendario de Google, con las citas más inmediatas, en la columna de la izquierda.

Despejar el correo electrónico

inbox_zero_head-box-2Hoy conseguí alcanzar el Inbox Zero y casi no podía creérmelo. Reducir los mensajes y despejar completamente la bandeja de entrada en servicios como Gmail debe ser lo más parecido al Nirvana que te puedas encontrar por la calle. Comentaré brevemente el procedimiento a seguir.

Cómo despejar tu eMail

  • Etiqueta sin parar/utiliza la búsqueda. Si estás suscrito a varias listas de correo cuyos mensajes se acumulan durante siglos, puedes etiquetar todo lo que llegue de dicha lista o listas, para después borra todo de un plumazo. De igual forma podemos utilizar la búsqueda y cargarnos lo que sobre.
  • Archiva como si se fuera a acabar el mundo. Gmail dispone de un botón milagroso llamado Archivar, que te permite eliminar el correo de la bandeja de entrada pero no borrarlo. De este modo, podrás conservar los mensajes importantes sin que te molesten a la vista en la bandeja de entrada, lo que puede mermar tu capacidad de atención.
  • Borra.

Ventajas de un correo despejado

  • Notable mejora en la productividad. Una vez tienes la bandeja limpia, es mucho más sencillo despachar y leer los correos nuevos que van llegando. Archiva los que aún necesites y  borra los que hayas atendido y ya no sirven.
  • Facilita operaciones a gran escala con las cuentas de correo. Si estás pensando en redirigir mensajes de unas cuentas a otras, ayudará en gran medida “tener la casa limpia”.
  • Paz espiritual. Sobre todo si tenías unos 500 mensajes amontonados. Y podría ser peor, porque he visto por ahí capturas de pantalla con cuentas de Gmail al límite de su capacidad.

Programas gratuitos: directorios, repositorios y blogs

Tras detallar las malas prácticas que debemos vigilar para localizar software gratuito en la red, llega la parte más importante: encontrar sitios fiables para descargar programas. Si eres nuevo en el mundo de la descarga de programas, recomiendo que guardes esta página en tus favoritos de internet, o anotes las direcciones en alguna parte.

Podemos encontrar software libre o gratuito en tres grandes tipos de sitios: directorios, repositorios y blogs.

Repositorios

Atendiendo a la Wikipedia, un repositorio, depósito o archivo es un sitio centralizado donde se almacena y mantiene información digital, habitualmente bases de datos o archivos informáticos.

Así pues, los grandes repositorios de software libre se ocupan de almacenar y realizar control de versiones a todos los programas distribuidos bajo una licencia libre. Dos de los repositorios de software más conocidos son Google Code y SourceForge.net.

sourceforgeSourceforge nació en noviembre de 1999, y se convirtió en sitio de referencia para el software libre. Lo bueno de este portal: casi todos los programas almacenados tienen unas mínimas garantías. La forma de buscar programas no difiere demasiado de otras webs y portales dedicados a la materia. Podemos optar por buscar un programa determinado o navegar por su directorio de software para localizar aquello que se adapte a nuestras necesidades.

En general, la utilidad de los repositorios para el usuario básico consiste en cierto sello de garantía. Personalmente, tiendo a fiarme más de programas alojados en Sourceforge. Los expertos en seguridad me dirían que es demasiado confiar, pero supone una buena pista a priori.

Directorios

Existen infinidad de sitios en la red que ofrecen acceso a programas. Incluso se dan algunos casos escandalosos donde los programas gratuitos cuestan dinero y vienen con virus añadidos. Afortunadamente,todo un ejército de portales ha puesto el foco en garantizar la limpieza de su software. Veamos alguno:

alternativas-libresAlternativas libres: se centra en ofrecer sugerencias gratuitas y d código abierto a los programas clásicos que solemos utilizar en el escritorio. El directorio está pensado de forma que al programa comercial, le seguirán el listado de alternativas gratuitas. Por poner un ejemplo, al lado de Microsoft Office se referencian suites libres de escritorio como Openoffice.

paraisoftParaisoft: un poco más pequeña que las anteriores, pero igualmente funcional.

cdlibre_logoCdlibre.org: ideado por Bartolomé Sintes Marco, profesor de Informática en el Instituto de Educación Secundaria “Abastos” de Valencia. La web ofrece recopilaciones de software libre en varios CD’s o DVD’s. SI no queremos descargarnos el paquete completo, podemos acceder al catálogo, donde se listan todos y cada uno de los programas seleccionados.

softpediaSoftpedia: contiene tanto programas gratuitos como de pago, pero se centra en garantizar la calidad del software. Todos los programas allí referenciados tienen un sello de aprobación, certificando que no tienen programas espía o virus.

filehippoFilehippo: junto a Softpedia, otro de los portales más utilizados. Se centra en los programas por su calidad y ausencia de basura. Permite la descarga de versiones antiguas del software, por si la descarga más novedosa no funciona como debería o nuestro equipo no la soporta.

Blogs

genbetaGenbeta fue creado por la compañía de blogs comerciales Weblogs SL. Es una de las referencias a nivel nacional en cuanto a software y aplicaciones web gratuitas. Lleva en mi agregador de noticias casi desde su creación, y siempre aporta buenas sugerencias en cuanto a sustitutivos de las típicas aplicaciones-basura.

biteliaBitelia es otro weblog corporativo dedicado al Software, pertenenciente a la factoría de Hipertextual. Se diferencia un poco de Genbeta, ya que se centra mucho en las noticias sobre tecnoloía además de las revisiones de software, sin olvidar algunos tutoriales.

Hasta aquí, una pequeña muestra de sitios donde podemos localizar buenos programas. En la próxima entrega, comentaremos las alternativas y opciones más famosas para las necesidades básicas de cualquier usuario.

Cómo encontrar programas gratuitos en la red: métodos a evitar

A pesar de que muchos lectores no necesitarán esta guía, me sorprende la cantidad de personas en mi entorno que utilizan en sus ordenadores programas inseguros, desactualizados o continentes de todo tipo de virus y software espía.

Clientes de eMule falsos, programas que dicen ser de pago cuando en realidad son malas copias de software libre… Más de uno se habrá encontrado en este tipo de apuro. Para todos ellos, sirva de ayuda esta pequeña serie de artículos, destinados a facilitar medios y enlaces para encontrar programas gratuitos en la red.

Malas prácticas

Antes de entrar en el meollo, existen determinadas prácticas viciadas que vamos adquiriendo con el tiempo, y debemos desterrar de inmediato para que nuestro ordenador sea un sitio más seguro. Este es un pequeño resumen de lo que jamás debes hacer.

  1. Jamás bajes los programas buscando directamente en plataformas P2P como eMule o Ares. Es el peor de los errores; en el mundo real, equivaldría a llamar a gritos por la calle a un cerrajero para que abriera la puerta de tu casa. No sabes quien se puede presentar.
  2. Jamás busques a ciegas en Google. Otro error común es buscar un programa o una necesidad determinada y descargar e instalar, casi a ciegas, el primer software que localicemos.
  3. Jamás descargues un programa de otro sitio que no sea su página oficial. A pesar de no ser una recomendación tan tajante como las anteriores, te ahorrarás muchos disgustos si al buscar el nombre de un programa te fijas en que sea su página oficial. No te pido que seas Sherlock Holmes, pero entre www.programa.com y www.descarga-gratis-total-programa.com está claro cual tiene más probabilidades de ser el auténtico. Para esta regla hay excepciones: otro buen método es buscar en los blogs, donde casi siempre aparecerá el enlace a la página oficial de un programa.

Sirva como ejemplo de los puntos 2 y 3 una sencilla búsqueda en Google con las palabra “emule”:

emule

Los primeros resultados son enlaces patrocinados que no representan al programa. En el caso de Ares Galaxy la cosa es todavía peor, ya que casi siempre lo llamaremos simplemente “Ares”. Y al buscarlo…

Ares

Lo habéis visto: sólo el cuarto enlace era la página oficial, así que mucho cuidado. Si aplicamos estas medidas, nuestro ordenador estará mucho más seguro. En artículos siguientes, descubriremos cómo localizar programas gratuitos, seguros y limpios.

Facebook y los recordatorios de cumpleaños

Flickr: tim_d

Flickr: tim_d

Este es uno de esos artículos más dedicados a una red social que al mundo del blogging en general, pero he decidido publicarlo en la bitácora para facilitar su consulta. Imagino que hay mucha gente interesada en el funcionamiento de Facebook, dada la popularidad cada vez mayor que alcanza esta red.

Una de las mejores características del servicio web es el recordatorio de cumpleaños. Sin embargo, no siempre estuvo integrada en el sistema. Actualmente, existen dos maneras de utilizar Facebook para recordar el cumpleaños de un amigo o ser querido. Una de ellas era el único recurso disponible hasta ahora, y la otra es una funcionalidad que está un poco escondida pero viene de base, de forma que no necesitarás aplicaciones de terceros.

A la vieja usanza

Hay unas cuantas aplicaciones que permiten establecer calendarios y recordatorios de cumpleaños. A mí me han llegado varias invitaciones para utilizar servicios de este tipo. Con estos sistemas, podemos ir agregando amigos y crear recordatorios. No recomendaré ninguna, ya que utilizo una nueva opción.

La nueva opción

Aplicaciones como MyCalendar ya no son necesarias, porque Facebook incorpora de serie un nuevo sistema para recordar cumpleaños. Esto es lo que tenemos que hacer si queremos activarlo:

Vamos a Configuración y seleccionamos Configuración de la cuenta. Hacemos clic en la pestaña Notificaciones, y en el apartado Facebook le damos a Mostrar más. Una vez hecho, aparecerá la opción Esté pronto de cumpleaños; hacemos clic en , y ya está hecho.

Empacho de tarta

Utilizar demasiadas aplicaciones externas conlleva ciertos riesgos. Por una parte, proporcionamos acceso a nuestros datos personales demasiado a la ligera. Por otra, cuando invitamos a alguien para apuntarse a la aplicación caemos en la redundancia, puesto que esa funcionalidad ya existe en el propio Facebook.