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The Natural Laws of Children: Why Children Thrive When We Understand How Their Brains Are Wired

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A powerful, neuroscience-based approach to revolutionize early childhood learning through natural creativity, strong human connections, spontaneous free play, and more. All children are born wired to learn and to love. As young children explore the world and interact with others, their brains can naturally develop in incredible ways. And yet, despite our best intentions, ea A powerful, neuroscience-based approach to revolutionize early childhood learning through natural creativity, strong human connections, spontaneous free play, and more. All children are born wired to learn and to love. As young children explore the world and interact with others, their brains can naturally develop in incredible ways. And yet, despite our best intentions, early education often fails to fully encourage this natural learning and empathy. The Natural Laws of Children draws on current research in childhood development to share powerful insights on how to enhance learning for all kids, regardless of income or access to resources. This book tells the story of Céline Alvarez’s pioneering work in early childhood education. Over three years in a low-income school, Alvarez’s students achieved exceptional results in math and reading, as well as outstanding social and emotional skills. The Natural Laws of Children shares, in a clear and accessible way, the main scientific principles that underpin human learning to revolutionize early childhood education by supporting strong human connections, spontaneous free play, and more.


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A powerful, neuroscience-based approach to revolutionize early childhood learning through natural creativity, strong human connections, spontaneous free play, and more. All children are born wired to learn and to love. As young children explore the world and interact with others, their brains can naturally develop in incredible ways. And yet, despite our best intentions, ea A powerful, neuroscience-based approach to revolutionize early childhood learning through natural creativity, strong human connections, spontaneous free play, and more. All children are born wired to learn and to love. As young children explore the world and interact with others, their brains can naturally develop in incredible ways. And yet, despite our best intentions, early education often fails to fully encourage this natural learning and empathy. The Natural Laws of Children draws on current research in childhood development to share powerful insights on how to enhance learning for all kids, regardless of income or access to resources. This book tells the story of Céline Alvarez’s pioneering work in early childhood education. Over three years in a low-income school, Alvarez’s students achieved exceptional results in math and reading, as well as outstanding social and emotional skills. The Natural Laws of Children shares, in a clear and accessible way, the main scientific principles that underpin human learning to revolutionize early childhood education by supporting strong human connections, spontaneous free play, and more.

30 review for The Natural Laws of Children: Why Children Thrive When We Understand How Their Brains Are Wired

  1. 4 out of 5

    Léa Becomeadinosaur

    Lecture très intéressante sur les lois naturelles de l'enfant. Je ne suis ni parent ni dans l'enseignement mais le monde de la pédagogie m'intéresse énormément. Au cours de ce livre j'ai pu retrouver confiance en l'enseignement et me dire qu'il est possible que notre système éducatif puisse changer ! Céline Alvarez nous décrit ici une expérience plaçant l'enfant et son expérimentation au coeur de la classe, et non pas la classe verticale comme nous avons pu connaitre enfants. Mine de rien ce liv Lecture très intéressante sur les lois naturelles de l'enfant. Je ne suis ni parent ni dans l'enseignement mais le monde de la pédagogie m'intéresse énormément. Au cours de ce livre j'ai pu retrouver confiance en l'enseignement et me dire qu'il est possible que notre système éducatif puisse changer ! Céline Alvarez nous décrit ici une expérience plaçant l'enfant et son expérimentation au coeur de la classe, et non pas la classe verticale comme nous avons pu connaitre enfants. Mine de rien ce livre m'a permit de saisir ce qui avait pu me manquer ou me marquer au cours de mon parcours scolaire. Je pense qu'il faut aussi prendre un peu de recul par rapport à son expérience qui n'a pu durer que 3 ans, mais ce livre est pleins de belles idées à mettre en pratique. Le futur de l'éducation arrive !

  2. 5 out of 5

    Maxime N. Georgel

    Magnifique ouvrage, rempli de passion, clair, bien structuré et instructif. Après un bémol sur l'humanisme excessif et les conclusions qu'elle tire sur certaines découvertes scientifiques (bonté fondamentale de l'homme et éducation positive), on peut puiser dans de précieux conseils. Toutefois, on ferait erreur de ne pas retenir l'immense bienveillance nécessaire à toute éducation, qu'elle se veuille "positive" ou plus traditionnelle. On ferait erreur aussi à ne pas reconnaître les élans naturell Magnifique ouvrage, rempli de passion, clair, bien structuré et instructif. Après un bémol sur l'humanisme excessif et les conclusions qu'elle tire sur certaines découvertes scientifiques (bonté fondamentale de l'homme et éducation positive), on peut puiser dans de précieux conseils. Toutefois, on ferait erreur de ne pas retenir l'immense bienveillance nécessaire à toute éducation, qu'elle se veuille "positive" ou plus traditionnelle. On ferait erreur aussi à ne pas reconnaître les élans naturellement bons de l'être humain. Ces élans sont fondés sur la bonne nature que Dieu a donné à l'homme et sur la fin naturelle de tous ses actes : le bonheur. Ce bien naturel (auquel il est ordonné par nature) de l'homme n'est à trouver nulle part ailleurs que dans le Bien suprême et surnaturel (dont l'essence transcende l'ordre créé). La tragédie de l'homme n'est pas d'avoir une nature créée mauvaise et de ne pas chercher le bien et le bonheur. Tout son malheur vient de ce qu'il est irrémédiablement poussé à chercher le Bien suprême là où il n'est pas, en raison de la corruption radicale de sa bonne nature et de l'aveuglement de sa raison. Comme toujours, une fois que l'on est au clair sur ce que l'on croit et pourquoi on le croit, on peut profiter véritablement des apports des autres. Ses conseils pour l'entrée dans la lecture sont pertinents, plein de bon sens. C'est en appliquant des principes similaires que ma mère a pu m'apprendre à lire dès la maternelle et me donner une avance considérable en m'ouvrant la voie de la lecture très tôt. Je n'ai pas eu de peine à adhérer à ce qu'elle avance donc. Ses conseils sur les mathématiques sont parfaitement adaptés à l'intelligence de l'enfant de 3 à 6 ans. Ils sont à compléter par la méthode dite Singapour vers les 5 ans pour une formation optimale au calcul mental. Ici comme ailleurs, elle veille à rappeler les données scientifiques et "sourcer" ses propos. Belle découverte aussi du matériel Séguin/Montessori. Céline Alvarez en fait un usage raisonné, sans promettre la Lune mais en en présentant les avantages. Je retiens particulièrement l'importance de soutenir l'élan endogène et la soif de connaissance et les effets néfastes des récompenses exogènes et validations externes précoces que j'avais déjà pu constater dans ma vie. En effet, je me suis retrouvé une seule fois dans une posture particulière : j'assistais à un cours qui ne comptait pas pour la validation de mes études (cours d'arabe) mais tous les autres élèves auraient une note comptant pour leurs études. Ils manifestaient un envie bien moindre que moi d'apprendre et étaient heureux si la prof abordaient moins de notions par manque de temps car moins de notions = moins de choses à mémoriser = examens plus facile. Dans mon cas, puisque j'étais là librement et par soif d'apprendre, chaque détail était un plus. C'est aussi en soutenant cet élan endogène pour l'aquariophilie, la théologie ou d'autres passions que j'ai pu avoir que mes parents m'ont permis d'atteindre une relative expertise dans certains domaines. Je n'ai pas eu de peine non plus à adhérer à cette proposition. Je retiens aussi l'influence positive du mélange des âges et la circulation horizontale, entre les élèves, du savoir. C'est un véritable défi que de reproduire cela en homeschool (puisqu'il s'agit de notre projet) : il faudra être intentionnel et impliquer d'autres personnes que le simple cercle familial, tout en profitant du mélange naturel des âges d'une fratrie. Je ne doute pas que ce livre deviendra un classique. P.S.: Son titre est bien choisi :-)

  3. 5 out of 5

    Mirthe

    Dit boek heeft me veel bijgeleerd over hoe jonge kinderen hun intelligentie ontwikkelen en wat je als volwassene kan doen om hen daarin te begeleiden. Ik heb er een aantal handige tips uit kunnen halen voor de komende drie jaren. Een aanrader voor iedereen die in contact komt met baby's, peuters en kleuters, zowel leerkrachten en begeleiders, als ouders. Toch krijgt het 'maar' drie sterren, want het is enorm slecht geschreven (zou aan de vertaling kunnen liggen, maar ik vermoed van niet).

  4. 5 out of 5

    Lisboète

    Une lecture passionante qui nous amène à nous interroger sur l' école et notre rôle en tant que parents. J' en garde aussi un sentiment d' injustice que des écoles privées sur ce modèle soient très chères, ce qui est contraire aux idées de Maria Montessori et qu' il n' y ait pas plus de volonté politique d' intégrer ces découvertes dans Le système public, comme c'est le cas en Finlande par exemple.

  5. 5 out of 5

    Mdg2810

    Ce livre permet une belle remise en questions (je parle en tant que professeur) et donne foi en l’enfance. Il donne envie de se dépasser et accorde un vrai statut aux enfants.

  6. 5 out of 5

    Laura

    It's a mix of cognitive science and montessori, I have no idea how she taught 4 year olds how to not only read but write in CURSIVE somehow Also a very important thing she talks about is how what we think seems best and easiest might not be the way a child naturally learns. She brought up how it's bad when they teach SYLLABLES before PHONICS when teaching how to read, I don't even know who does that anymore because I learned to read in like 1995 and we definitely were hooked on phonics The stuff i It's a mix of cognitive science and montessori, I have no idea how she taught 4 year olds how to not only read but write in CURSIVE somehow Also a very important thing she talks about is how what we think seems best and easiest might not be the way a child naturally learns. She brought up how it's bad when they teach SYLLABLES before PHONICS when teaching how to read, I don't even know who does that anymore because I learned to read in like 1995 and we definitely were hooked on phonics The stuff in this book sounds amazing if anyone could actually do them in a normal public classroom setting, and idk about France but the USA would NEVER in a million years let montessoriesque techniques and mixed ages "horizontal" learning methods happen in their public schools. That's practically SOCIALISM you know Anyway I subtracted a star because it's mostly about her specific experiment which pretty much REQUIRES mixed ages and montessori prepared environments. I don't know how she managed so much individualized instruction either, she makes it sound like she taught each child about the continents and stuff individually and somehow she could keep track of where everyone was without any testing and without ever talking to the class as a group? Oh yeah well also was saying I subtracted a 🌟 star because it basically just should have been titled "natural laws of children: my experiment doing montessori in a public preschool, or: why everyone should do montessori and nothing else is even comparable unless you want to DESTROY children's MINDS" OH and she's extremely into the idea that it would really be ideal for a preschool to have an outside garden "with animals" for enrichment. And she talks about how we're all "luminous beings" Maybe that's a french thing

  7. 4 out of 5

    Adrien Lemaire

    Une très bonne référence à la méthodologie Montessori. Un peu répétitif sur les louanges de traits innés d'amour, générosité et altruisme. Mme Alvarez cite aussi beaucoup "la science" pour appuyer ses affirmations, sans partager les sources, ce qui décrédibilise un peu le discours. Ce livre m'a permis de découvrir (ou confirmer) beaucoup d'erreurs de ma part concernant l'éducation de mes filles (comme éviter de complimenter), me donnant ainsi beaucoup de matériel pour améliorer l'environnement da Une très bonne référence à la méthodologie Montessori. Un peu répétitif sur les louanges de traits innés d'amour, générosité et altruisme. Mme Alvarez cite aussi beaucoup "la science" pour appuyer ses affirmations, sans partager les sources, ce qui décrédibilise un peu le discours. Ce livre m'a permis de découvrir (ou confirmer) beaucoup d'erreurs de ma part concernant l'éducation de mes filles (comme éviter de complimenter), me donnant ainsi beaucoup de matériel pour améliorer l'environnement dans lequel mes filles grandissent. Je dois aussi admettre que je suis très inquiet quand à envoyer mes enfants dans le système d'enseignement français traditionnel. J'espère pouvoir trouver un meilleur système dans une école privée.

  8. 5 out of 5

    Augustin

    une démarche positive, humaine et scientifique impressionnante: ça marche, et ça fait avancer la réflexion tout en identifiant des grands principes évidents mais parfois oubliés C'est parfaitement construit et écrit avec beaucoup de justesse, d'enthousiasme, et une belle sensibilité.

  9. 5 out of 5

    Ouafae Berriss

    Avant de le commencer j'aurais aimé savoir que c'est un livre adressé spécialement aux professionnels de l’éducation .Mais malgré cela j'ai appris beaucoup de choses concernant nos petits bouts de cœur .

  10. 5 out of 5

    Nguyễn Việt Châu Linh

    3/5 Un recueil enrichissant des travaux sur les capacités cognitives des enfants et un témoignage intéressant des travaux de l'autrice pour construire une classe qui valorise le fonctionnement naturel de l'enfant. Ce qui me gêne, c'est que parfois elle tombe dans le sensationnalisme et n'hésite pas, également à "incriminer" les enseignants. La recherche avance, certes, mais à petit pas, et on a encore du boulot à faire concernant la transférabilité des résultats de recherche dans les salles de cl 3/5 Un recueil enrichissant des travaux sur les capacités cognitives des enfants et un témoignage intéressant des travaux de l'autrice pour construire une classe qui valorise le fonctionnement naturel de l'enfant. Ce qui me gêne, c'est que parfois elle tombe dans le sensationnalisme et n'hésite pas, également à "incriminer" les enseignants. La recherche avance, certes, mais à petit pas, et on a encore du boulot à faire concernant la transférabilité des résultats de recherche dans les salles de classe. La posture appropriée d'un chercheur et tous ceux qui prétendent s'appuyer sur la recherche pour améliorer leur pratique serait de rester humble et prudent, de construire d'avantage des échanges avec les enseignants - qui restent avant tout les experts de la pratique éducative.

  11. 5 out of 5

    Sourimak

    Titre français: Les lois naturelles de l'enfant Un livre captivant et bouleversant sur une expérience menée sur des enfants de maternelle qui montre qu'avec du bon sens, de l'amour et de la liberté, les enfants apprennent et s'épanouissent de manière spectaculaire. À mettre entre les mains de tous les enseignants, mais aussi des parents pour apprendre à faire confiance à dame nature, freiner les écrans et soutenir sans envahir. Un bijou qui redonne foi en l'humanité.

  12. 5 out of 5

    Dafne Brosius

    Zo boeiend!! Om opnieuw te lezen

  13. 5 out of 5

    ليلى

    Très intéressant comme livre. On se rend compte de l'énorme responsabilité qu'on a comme parents envers nos enfants, tellement innocents et fragiles.

  14. 5 out of 5

    Csimplot Simplot

    Excellent book!!!

  15. 4 out of 5

    Rose

    I really only read part three but I found some concepts to be very helpful for my toddlers.

  16. 4 out of 5

    Joseph Gasser

    Livre fascinant sur l’éducation. A lire absolument par tous !

  17. 5 out of 5

    Ze

    The content is actually 5 stars. But the writing is repetitive and the translation from French is often direct and unnatural. If you're into education and teaching of the little ones, do read this book anyway.

  18. 5 out of 5

    Luquee

    C'était mon premier livre autour de l'enfant/enseignement. Ce fut une merveilleuse claque, et même le meilleur livre qu'il m'ait été donné de lire, toute catégorie confondue, tellement le message est profond et me touche. Il offre une bonne dose d'optimisme quant au futur potentiel de l'enseignement actuel, et sur l'éducation. J'ai trouvé les témoignages de l'auteur poignants, vibrants de sincérité. Céline Alvarez présente également des pistes de jeux, ainsi qu'une approche didactique riche que j'ai C'était mon premier livre autour de l'enfant/enseignement. Ce fut une merveilleuse claque, et même le meilleur livre qu'il m'ait été donné de lire, toute catégorie confondue, tellement le message est profond et me touche. Il offre une bonne dose d'optimisme quant au futur potentiel de l'enseignement actuel, et sur l'éducation. J'ai trouvé les témoignages de l'auteur poignants, vibrants de sincérité. Céline Alvarez présente également des pistes de jeux, ainsi qu'une approche didactique riche que j'ai pu mettre en pratique aisément avec mon fils de 3ans ; ce livre est tombé à point nommé. Livre à mettre entre toutes les mains, même pour ceux qui n'ont pas d'enfants. Je recommande également le site web de l'auteur https://www.celinealvarez.org/ qui est une mine de resources gratuites complémentaires pour étoffer et approfondir les jeux et activités. J'ai rarement vu une personne donner autant d'énergie, d'amour au plus grand nombre, merci Céline.

  19. 4 out of 5

    Marie-Eve

    Étant très familière avec Maria Montessori et son oeuvre bien avant d’entendre parler de Céline Alvarez et de la sienne, j’avais quelques réserves avant d’entamer ce livre. Ce livre m’a toutefois complètement convaincue. Avec une écriture puissante par sa simplicité, Alvarez nous raconte, humblement, son expérience avec une maternelle de quartier défavorisé en France, elle vulgarise aussi, avec une aisance surprenante, plusieurs des récents développements en neurosciences, et elle nous parle d’u Étant très familière avec Maria Montessori et son oeuvre bien avant d’entendre parler de Céline Alvarez et de la sienne, j’avais quelques réserves avant d’entamer ce livre. Ce livre m’a toutefois complètement convaincue. Avec une écriture puissante par sa simplicité, Alvarez nous raconte, humblement, son expérience avec une maternelle de quartier défavorisé en France, elle vulgarise aussi, avec une aisance surprenante, plusieurs des récents développements en neurosciences, et elle nous parle d’un rêve qu’elle a, que tous les enfants puissent enfin exploiter leur plein potentiel, se réaliser et être heureux. C’est un incomparable effort pour rendre aux enfants du 21ème siècle la richesse de l’héritage de Maria Montessori et des résultats de la recherche scientifique qui ont été produits depuis. J’y croyais, j’y crois maintenant encore plus.

  20. 5 out of 5

    Jeanne Martin

    Ecriture limpide. Anecdotes intéressantes. Pratique pédagogique stimulante, qu'on souhaiterait imiter. Mais : Difficile d'en faire autant (CM vs. maternelle, énorme travail de conception et fabrication de matériel, plus aménagement de la classe, puis mise en oeuvre laborieuse avant que les enfants n'aient assimilé le nouveau fonctionnement et n'en tirent profit) Parfois enfonce des portes ouvertes, avec l'air d'éclairer le monde - agaçant... Peu de réelles nouveautés (je retiens quand même les fonctio Ecriture limpide. Anecdotes intéressantes. Pratique pédagogique stimulante, qu'on souhaiterait imiter. Mais : Difficile d'en faire autant (CM vs. maternelle, énorme travail de conception et fabrication de matériel, plus aménagement de la classe, puis mise en oeuvre laborieuse avant que les enfants n'aient assimilé le nouveau fonctionnement et n'en tirent profit) Parfois enfonce des portes ouvertes, avec l'air d'éclairer le monde - agaçant... Peu de réelles nouveautés (je retiens quand même les fonctions exécutives au niveau du cortex préfrontal, l'inutilité du détour par les syllabes et l'interrogation sur la motivation intérieure, tout le contraire de l'encouragement par les félicitations que je pratique allègrement) Des répétitions, un ton vaguement bondieusard

  21. 5 out of 5

    Emmanuelle

    Very good book mixing cognitive sciences and Montessori pedagogy in tense teaching areas to achieve amazing results with real kindness, autonomy and individualized approach between peers. The author made many Ted Talks in France 2 years ago and is close to Doctor Catherine Gueguen, master of neuroscience in France and linked to the great Harvard researchers. To read this beloved book, you need to understand the notions of cognitive development in children and notions related to the definition of Very good book mixing cognitive sciences and Montessori pedagogy in tense teaching areas to achieve amazing results with real kindness, autonomy and individualized approach between peers. The author made many Ted Talks in France 2 years ago and is close to Doctor Catherine Gueguen, master of neuroscience in France and linked to the great Harvard researchers. To read this beloved book, you need to understand the notions of cognitive development in children and notions related to the definition of emotional intelligence developed by Daniel Goldman.

  22. 4 out of 5

    Catherine Allibert

    Un livre extrêmement riche et qui fait du bien. Des lois souvent évidentes qui pourtant ne sont pas toujours présentes à l'école ou en famille. Céline Alvarez, à travers son expérience avec une maternelle à Gennevilliers, nous expose ses lois qui permettent à l'enfant de s'épanouir. L'enfant a déjà des potentiels qui ne demandent qu'à se développer et le cadre de vie et la posture de l'adulte sont des éléments essentiels pour que cette progression ait lieu et se fasse dans les meilleures conditi Un livre extrêmement riche et qui fait du bien. Des lois souvent évidentes qui pourtant ne sont pas toujours présentes à l'école ou en famille. Céline Alvarez, à travers son expérience avec une maternelle à Gennevilliers, nous expose ses lois qui permettent à l'enfant de s'épanouir. L'enfant a déjà des potentiels qui ne demandent qu'à se développer et le cadre de vie et la posture de l'adulte sont des éléments essentiels pour que cette progression ait lieu et se fasse dans les meilleures conditions. Un livre très inspirant !

  23. 5 out of 5

    Ferdy Pain D'épice

    Absolument génial, il n’y a qu’à voir les revues sur la toile, Céline Alvarez détaille sa méthodologie et cite ses sources tout au long du livre. Plus j’avançais dans le livre, plus je me demandais si le modèle de notre école n’était pas dépassé. Comme l’explique Céline Alzarez, on ne peut pas refaire l’école, mais on peut appliquer l’ensemble des conseils dans la vie de tous les jours en accompagnant l’enfant dans son développement intellectuel et personnel.

  24. 4 out of 5

    Figen Akin

    Het boek bevat inderdaad goede tips over de (intellectuele) ontwikkeling van het kind, maar het kadert allemaal binnen (reclame voor) de Montessori-methode en dat is geen detail. Dat had men beter vermeld op de cover of beschrijving op de flap, want niet iedereen hoeft fan van die methode te zijn en onbewust een boek daarover te kopen.

  25. 5 out of 5

    Maman à Paris

    Bravo Céline pour votre ouverture d'esprît, courage et ténacité. Un beau projet mené avec une énergie incroyable. Il permettra à de nombreuses familles d'économiser des rendez-vous chez les psys et surtout à ce que nos enfants puissent enfin s'épanouir dès le plus jeune âge. Un must read à conseiller à toutes les futures et jeunes mamans pour l'éducation de leurs enfants.

  26. 4 out of 5

    Ruxandra Ioana

    Ce livre ne propose pas d’idées originales sur la psychologie de l’enfant ou de l’apprentissage, mais elle represent un bon review de la literrature les concernant, citant beaucoup d’experts et des études dans le domaine. C’est un bon début pour ceux qui commencent à s’intéresser au sujet. Parfois la façon d’écrire ou de donner des exemples est un peu puérile/ridicule.

  27. 4 out of 5

    Clem

    Fascinant et très facile à lire. Ce livre n'est pas seulement une réflexion documentée sur l'éducation et la pédagogie mais permet aussi de réfléchir à la façon dont notre système éducatif contribue à définir nos comportements.

  28. 5 out of 5

    Jane

    Een inspirerend boek over hoe onderwijs ook kan. Onderwijs waar echt ruimte is voor de eigenheid van het kind en deze keer niet enkel de theorie, maar een leerkracht die ook ten volle in de praktijk zet waar ze in gelooft!

  29. 4 out of 5

    Marthe Vorobiov

    Lecture très intéressante, même si on n'est pas parent. L'expérience est toutefois à prendre avec des pincettes, car Céline Alvarez, s'est vu, il me semble, accorder des moyens qui ne sont pas le lot commun de tous les professeurs des écoles.

  30. 5 out of 5

    Julie

    Ravie d'avoir parcouru ce livre ! Maman d'une petite fille, je ressors enrichie de cette lecture et avec l'envie d'en savoir davantage sur plusieurs points soulevés par l'auteure. En espérant que le système éducatif évolue dans ce sens...!

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