Cuando Google pasó por Asturias

Este año, el Premio Príncipe de Asturias de la Comunicación recayó en Google, buscador utilizado por el mundo entero.

Luís Ordóñez, blogger y periodista en La Voz de Asturias escribió un artículo sobre la vista de Larry Page y entrevistó al director mundial de Geomárketing de Google.

Larry Page: “El móvil debe ser como tener un ordenador en tu bolsillo”

Bernardo Hernández: “Los chinos están mejor con Google que sin él”

Por su parte, Kids de Blogoff consiguió una entrevista de diez minutos con Javier Rodríguez Zapatero, director de Google España, tras formularle una brillante pregunta sobre posicionamiento en buscadores.

Podcast: entrevista al presidente de Google España, Javier Rodríguez Zapatero

Turquía censura media red (y lo que le queda)

Leo en Google Dirson que Turquía ha bloqueado el acceso a los blogs alojados en Blogger, porque unos pcos contenían instrucciones para acceder a retransmisiones en directo de los partidos en la Liga turca de fútbol.

Ya que están, podrían censurar todo internet. Este tipo de actitudes demuestran el peligro que la red corre cuando la justicia está representada por gente que no sabe, no entiende o no quiere entender de nuevas tecnologías.

La red indiscreta

Flickr: Marcus Vegas

Paco Prieto, de la Fundación CTIC, se hace eco en su blog de una resolución adoptada en Estrasburgo por un buen número de autoridades de protección de datos, que versa sobre la cantidad de información personal que puede localizarse en las redes sociales.

En la nota de prensa se agrupan una serie de consejos para usuarios y responsables de este tipo de comunidades en línea. Junto a los más conocidos (datos pesonales, acceso de menores, etc.) aparecen dos recomendacones que juzgo fundamentales para tener una presencia en la red libre de riesgos. El primero, es relativo a segundas y terceras personas:

Los usuarios deberán prestar un cuidado especial a la hora de publicar información de carácter personal relativa a otras personas (incluidas las imágenes o fotografías etiquetadas) sin el consentimiento de dichas personas.

En general, tenemos conciencia de nuestra propia privacidad, pero se nos escapa el concepto que otras personas tienen de la misma. Por eso, lo más recomendable cuando vayas a incluir una fotograía o vídeo sobre una fiesta o cualquier otro tipo de acto en redes como Tuenti, Facebook y similares, es aseguarte de que todas las personas que aparecen dan su consentimiento.

El segundo consejo destacable está orientado a los creadores de redes:

Los proveedores también deberán permitir que los usuarios cancelen su pertenencia a una red, eliminen su perfil y todo contenido o información que hayan publicado en la red social de una manera sencilla.

Cae por su propio peso, pero muchas redes que son bastante utilizadas no ofrecen esta funcionalidad. Afortunadamente, algunos servicios como Facebook o Youtube permiten desactivar y bloquear una cuenta.

Conviene tener en cuenta estos temas a la hora de navegar. La visibilidad en la red es más importante cada día.

El misterio de Salem’s Lot (Stephen King, 1975)

KING, Stephen. El misterio de Salem's Lot. Traducido por Marta Isabel Gustavino Castro. Madrid: Nuevas Ediciones de Bolsillo, 2005. 528p. ISBN 978-84-9793-102-1

Las fuerzas del Mal, en su vecindario

Cuando Bejamin Mears volvió al pueblo donde había transcurrido parte de su infancia, no se imaginaba que el objeto y vórtice de todos sus miedos, la casa Marsten, volvía a estar habitada. Dispuesto a exorcizar un aterrador recuerdo del pasado, Ben deberá enrentarse a una maligna presencia que se manifestará con las primeras muertes, y hará que Jerusalem’s Lot comience a hundirse lentamente en las tinieblas.

Pongámonos en antecedentes: has crecido en una sociedad donde el mito del vampirismo ha sido explotado de todas las formas posibles. Cine, literatura… Ya lo sabes todo. Desde las estacas al ajo, pasando por la plata y tantas otras cosas que harían sufrir una grave indigestión a nuestros incisivos amigos.

Así pues, parece extraño pensar en una novela donde un sólo vampiro y su prole son capaces de poner en jaque a todo un pueblo. Y lo que es peor, hacerte pasar un mal rato a tí, que pensabas que estabas de vuelta de todo. Pero ay, amigos; este es Stephen King en todo su esplendor. El bueno, el original.

Lo primero que nos sorpnrende al leer el Misterio de Salem’s Lot es la temática vampírica devuleta a sus orígenes. Casi todos los mitos, ritos y supersticiones relacionadas con el vampirismo están presentes en la novela. Muchas obras se limitaban a confirmar algunas de esas leyendas, mientras descartaban otras. Sin embargo, en Salem’s Lot encontramos el paquete completo. Ajo, estacas, crucifijos… Todo funciona. Y los vampiros son malos, sin ambigüedad ni medias tintas. Malos como robar a una ancianita.

La catástrofe documentada

El estilo narrativo de King tiene sus lugares comunes, y en la novela no faltan. Muchas de las revelaciones más interesantes vienen a cargo de la catástrofe documentada. Este sistema, empleado por el autor en otras novelas como Carrie, permite que un informe médico resulte más aterrador que la peor de las descripciones, y que un recorte de periódico contenga información que ocuparía 5 páginas de narrativa. Todo ello hace de la novela una obra entretenida, aterradora y bien escrita.

La única pega que se le puede poner es su extensión. No me entiendan mal, el ritmo es ágil y emocionante; pero hacia la mitad de la obra, ya tiene uno cierta ansiedad por el desenlace.

El misterio de Salem’ Lot es una gran historia, y al mismo tiempo un interesante estudio de la maldad. Novela recomendada para todos aquellos que se creyeron vacunados del miedo a la oscuridad con Buffy Cazavampiros.

Muerte anunciada de Bloglines

Bloglines fue el primer lector de RSS que utilicé. De hecho, por aquel entonces era el agregador de referencia en toda la blogosfera española, sin olvidar tampoco a Feedness, que resistó peor el embate del mercado.

Michael Arrington escribe en Techcrunch que el famoso agregador vía web está tocado de muerte por dos causas: Google Reader y su propio abandono. No le falta razón.

Nadie podrá decir que es una sorpresa. Mucho antes de su declive existían varios problemas con la combinacion de Feedburner y Bloglines. Desde su blog, Antonio Ortiz describe el síndrome a la perfección:

Una verdadera pena, hace mucho que me pasé a Google Reader pero siempre he tenido ganas de volver a Bloglines. Cada vez que han amagado con una nueva funcionalidad, vuelvo a entrar con mi cuenta de siempre… pero luego te encuentras el mismo interfaz obsoleto de hace años, funcionalidades penosamente resueltas como sus compartidos y errores por todos lados en feeds RSS importantes. Definitivamente, no parece que haya nada capaz de salvar Bloglines, hasta el logo parece sacado de una página personal de los 90.

Yo fui uno de los que iniciaron el gran éxodo hacia Google en su momento. Ahora, la combinación de Newsgator con sus agregadores para Mac y PC me hace mucho más feliz.

Australia sin libertades

Ayer publiqué un artículo en La Voz de Asturias comentando la decisión tomada por el Gobierno australiano para establecer dos tipos de filtrado al total de sus conexiones, para evitar el visionado de contenidos ilegales o adultos. El caracter preventivo de dicho filtrado pone en peligro la libertad de expresión e información en el país.

Todos nosotros tenemos una idea más o menos clara sobre la ilegalidad de aberraciones como la pornografía infantil, el terrorismo, etc. Pero, ¿qué ocurre con regiones más grises? Pensemos en ello: ¿es el hacking ilegal? ¿Es el P2P ilegal? Respondan en conciencia y adivinarán la dimensión de la probable castración informativa. Si a esto le sumamos el costo de mantener tan gigantesco filtrado, y los errores o falsos positivos, nos hacemos una idea del recorte en las libertades civiles de una medida como esta.

Más en Libertad y libertinaje.

Blog Action Day: Cadena de favores (Mimi Leder, 2000)

Título: Cadena de favores . Directora: Mimi Leder. Guión: Catherine Ryan Hyde.

Esperanza para los desheredados

Sinopsis de la WikipediaEl guión de Catherine Ryan Hyde narra la historia de un adolescente, Trevor (Haley Joel Osment), y sus compañeros de clase a los que un profesor del colegio ha encargado que planteen una acción para mejorar algo en el mundo. Trevor elabora un proyecto que consiste en ayudar gratuitamente a una persona y decirle a esta persona que debe ayudar desinteresadamente a tres personas más, estableciéndose así una secuencia de favores que harían la vida algo mejor.

SI es la primera vez que visionas esta película, la primera sorpresa que te llevarás es que no se trata de ninguna “pastelada”. Cadena de favores puede llegar a ser una película algo dura.

Puede que ese sea el gran logro de su directora: abstenerse de una trama edulcorada donde un sólo niño cambia el mundo y la gente es muy feliz. La realidad no es así, pero la realidad también contiene esperanza.

Un elenco de actores de primer nivel es ya un buen comienzo para la película. Tenemos a Kevin Spacey interpretando a Eugene Simonet, un profesor con un doloroso pasado y emociones tan dañadas como sus cicatrices. También está Helen Hunt interpretando a Arlene, una madre que hace lo posible por sacar adelante a su hijo con dos empleos que apenas le permiten verlo, y que se siente constantemente acosada por Ricki, al que da vida Jon Bon Jovi.

Y por supuesto está Trevor, el origen de la cadena, interpretado por un Haley Joel Osment que es quizá lo más flojito de la película. De todas formas, sigue siendo un gran papel.

La cadena de favores es bien simple. Recibe el favor, y devuélvelo a tres personas. Viralidad aplicada al bienestar social. La película no se anda con medias tintas y comienza la cadena con un toxicómano, que después jugará un papel muy importante en el resto de la historia. Los favores que vemos a lo largo de la película son más o menos decisivos, pero todos tienen gran significado. Ceder el turno a una niña en la cola de un hospital puede suponer algo tan grande como salvar a una mujer del suicidio.

La película se basa en la novela homónima de Catherine Ryan Hyde, y existe una fundación creada por la autora para seguir las reglas de la cadena.

Como he dicho, Cadena de favores no es una película inocente. El mundo es un lugar demasiado grande. Pero a veces, ese favor que hacemos de forma desinteresada puede suponerlo todo para otra persona. Una vida es un mundo para quien la vive.

Así que, pararaseando a Hiro Nakamura, Hernán Casciari y Jorge Luís Borges, cada vez que salvamos una vida estamos salvando el mundo.

Blog Action Day: Phil Collins

Resulta extraño, y sin duda habrá quien no comparta mi criterio, pero Phil Collins tiente dos de las letras más duras sobre la pobreza y la marginalidad. Dos canciones que fueron hits en su época y permanecen hasta hoy en el recuerdo.

Hablamos, por supuesto, de Another Day In Paradise y Both Sides Of The Story. Ambas reflejan dos partes negativas del ser humano: indiferencia y abandono.

Mira a tu alrededor. Comienza el Blog Action Day 2008.