El tráfico de internet se desvía

En un interesantísimo articulo del New York Times, John Marko menciona el “rodeo” que el tráfico de la red está empezando a realizar respecto a Estados Unidos.

No es sorpresa, teniento en cuenta las políticas restrictivas e invasivas para la privacidad internauta que desarrolla este país. Llevan bastante tiempo molestando a usuarios y empresas. Dicho de otra forma, si no quieres que el tío Sam espíe tus servidores y el comportamiento de tus usuarios, mueve tus datacenters a otra parte.

Internet Traffic Begins to Bypass the U.S. – NYTimes.com

Internet Explorer 8 y la privacidad

Hoy publiqué un artículo de opinión en La Voz de Asturias que trata sobre la nueva versión de Internet Explorer, y el control sobre los datos que recopilan los sitios web que visitamos.

Al margen de la novedad -Safari ya incluía un ´modo privado´, y Firefox dispone de varias extensiones destinadas a tal efecto- cabe destacar el nuevo interés por cuidar la intimidad de los usuarios. En un mercado donde las empresas perfeccionan la capacidad para seguirnos el rastro, el navegador se ha convertido en la última muralla para protegernos del “paternalismo fisgón”.

Más en Jugar al escondite.

Avalon (Mamoru Oshii, 2001)

Título: Avalon. Director: Mamoru Oshii. Guión: Kazunori Itô.

Una revisión de la búsqueda artúrica, un apartado visual impecable

En un futuro cercano, un peligroso juego llamado Avalon causa furor en  sociedad. A pesar de estar prohibido, muchos jugadores arriesgan su suerte, y a veces sus vidas, para ganar prestigio como luchadores. Ash, una guerrero Clase A que perteneció al legendario clan Wizard, emprenderá una búsqueda para llegar hasta el nivel secreto que se oculta en alguna parte del mundo virtual.

Antes de comentar esta película, conviene aclarar que no soy ningún experto en cine oriental. Sin embargo, de vez en cuando encuentro grandes sorpresas a nivel artístico y argumental en los directores del sol naciente. Avalon es una de ellas.

La película de Mamoru Oshii (también director de Ghost in the Shell) nos presenta un futuro muy industrializado, donde triunfa un juego de realidad virtual que da nombre a la película. Avalon es ilegal, y tan famoso que han llegado a formarse toda una economía sobre esta especie de entorno multijugador, donde los participantes han de
luchar de forma individual o por equipos para subir de nivel.

La bruma industrial

El primer detalle interesante en la película es la ubicación. La trama transcurre en algún lugar de Polonia, ya que todos los personajes hablan polaco. La estética del lugar es una mezcla de revolución industrial con algunos toques de cyber y steampunk. El antro donde los jugadores se reunen para combatir, comer y charlar parecen las catacumbas salidas de alguna pesadilla post-soviética.

Sin embargo, dentro de Avalon todo cambia, apareciendo páramos desérticos y maquinaria de guerra; vestimentas y armas que recuerdan ligeramente a Dune, y una foma de interacción social similar a los clanes de jugadores que pueblan internet.

Banda sonora

Compuesta por Kenji Kawai, la banda sonora es uno de los aspectos más destacables de la película. El tema central, denominado Voyage to Avalon, es una de las piezas más hermosas que he podido escuchar en un largomentraje. Si bien no se trata de un repertorio musical extenso, cumple a la perección la misión de acompañamiento para las escenas.

Avalon es una película de recomendación muy personal. Habrá quien la considere interesante, mientras que otros se aburirán de lo lindo. Pero si te gusta jugar al World of Warcraft, las historias del Rey Arturo y sus caballeros, o la visión tecnológica del futuro, quizá te interese echarle un vistazo.

No hagas Hotlinking

El Hotlinking es la manía un tanto molesta de “robar” ancho de banda de un blog, por medio de enlazar a una imagen cualquiera contenida en el mismo. De esta forma, el que realiza esta prácica se ahorra algunos recursos, ya que la imagen no está almacenada en su servidor.

¡Yo no quería!

No pasa nada, nuevos bloggers y muchos principiantes en la red no están familiarizados con los conceptos de ancho de banda o consumo de CPU. Así que al principio es normal cometer equivocaciones como esta.

¿Cómo puedo evitar hacer Hotlinking?

Pues resulta muy sencillo, veámoslo con dos ejemplos.

Forma incorrecta

El Escribano está leyendo Ayuda WordPress y se encuentra con una imagen que le gusta mucho, así que escribe una nueva entrada en su blog incluyéndola. Para hacerlo, sólo ha tenido que indicarle al blog la dirección de Ayuda WordPress donde está alojada dicha imagen.

Si actuamos de este modo la imagen aparece en nuestro blog, pero el gasto en recursos se lo lleva Ayuda Wordress. ¡Muy mal hecho!

Forma correcta

El Escribano está leyendo Ayuda WordPress y se encuentra con una imagen que le gusta mucho, así que escribe una nueva entrada en su blog incluyéndola. Para hacerlo, sube la imagen a su propio blog o servidor, y la incluye en el artículo.

Esto es lo que debemos hacer si queremos que la blogosfera sea un lugar más feliz. Por supuesto, siempre hay excepciones en forma de webs o blogs que permiten expresamente realizar hotlinking.

¿Cómo puedo evitar sufrir Hotlinking?

Si tienes un blog alojado en Blogger o WordPress.com, estás a salvo de este problema, ya que estos sistemas de blogs gratuitos tomarán sus propias medidas. Pero si tu blog está alojado en un servidor pagado de tu bolsillo, puede que te afecte.

La solución es modificar el fichero .htaccess de tal forma que bloquee las peticiones de imágenes que llegan desde fuera de tu sitio web. Pero es muy importante que apliques restricciones, a fin de que la imagen pueda ser vista por la gente que lee tu blog a través de RSS. Para ello, consulta el link que te ofrezco abajo.

Evitando el hotlinking mediante htaccess | Ayuda WordPress

Recuerda: hacer Hotlinking sin permiso es una violación de netiqueta. De las más gordas.

Mejorar la seguridad en Gmail

Si tienes una cuenta de correo de Gmail y quieres protegerla de miradas indiscretas, puedes multiplicar la seguridad de la misma con un sencillo paso.

Accede al apartado Configuración. En la pestaña General, dirígete a la parte inferior, y en la opción Conexión del navegador, elige Usar siempre https, como se muestra en la imagen.

¡Hecho! De ahora en adelante, tu conexión al correo electrónico será mucho más segura.

Más información: Gmail Blog | Google Dirson

El copyright se quedó sin traje

Esta semana, orienté el artículo de opinión en La Voz de Asturias sobre la coalición contra el P2P y las amenazas que gestoras e industria dedican a los internautas casi cada día. Igual que en el cuento de Andersen, los sastrecillos del derecho de autor pretenden engañarnos a todos, vistiendo con la nada al instrumento que una vez sirvó para proteger (de verdad) a los autores.

Desde hace años, la industria discográfica, cinematográfica y las gestoras han vestido el copyright con un delicado traje, que asusta y amenaza a los usuarios de toda red. Se nos dijo que había que pagar un canon si compramos un CD o DVD, aunque fuese para almacenar nuestras fotos. Se nos dijo que intercambiar archivos era ilegal. Todo eso venía en el traje, y quien no lo admitiera sería un estúpido y se enfrentaría a las consecuencias. Muchos han fingido ante el emperador; gobiernos y empresas le siguen la corriente, temerosos de su poder.

Más en La desnudez del copyright.

Bonus: Enrique dans – Cuidado con ese gatillo fácil.

A China no le gustan los bloggers

China ha puesto punto final al buen rollito con los medios. Al menos, en lo que a blogs se refiere. Según informa BoingBoing se están produciendo detenciones de bloggers relacionados con protestas a favor de la independencia del Tibet.

Sitios como el anteriormente citado o ReadWriteWeb están siguiendo el caso de cerca, al tiempo que contactan con la embajada estadounidense, puesto que los detenidos son ciudadanos norteamericanos.

¿Y ahora qué? Tanta enegía positiva en la inauguración de los juegos ya se ha quedado en nada. Desde Internet, todos advertíamos la mala idea que suponía un acontecimiento deportivo internacional auspiciado por un regimen autoritario.

Damas y caballeros, se abren las mazmorras.

Más inormación: BoingBoing | Free Tibet

Bonus: ReadWriteWeb enlaza una magnífica presentación con datos sobre Internet en China.