Philip K. Dick contra Stanislaw Lem

Perro futurista

Guía para perplejos nos cuenta una historia que salpicó a dos grandes autores de la ciencia-ficción que se carteaban. Tiene un toque de psicodelia y guerra fría.

Separados por tan enorme distancia, Lem elogiaba los “mundos paralelos” descritos por Dick sin saber que había pasado a formar parte de una de sus ficciones. Pocos días antes de uno de aquellos intercambios epistolares, Dick había dirigido una carta al FBI en la que denunciaba que Stanislaw Lem era un agente del KGB y que se encontraba al frente de una conspiración internacional que trataba de sumarle a él y a otros a su siniestra causa.

“Todos ellos sin excepción responden a una cadena de mando liderada por Stanislaw Lem desde Polonia… —decía en la misiva— El propio Lem tiene visos de ser un comité formado por varias personas más que un solo individuo, dada su capacidad para escribir en todo tipo de estilos”.

Llegué a esta historia a través de Fogonazos, un blog insustituible en mi lector de feeds. Visítelo, no se arrepentirá.

Sociedad que no lee = sociedad manipulable

Verdades como puños en el artículo ¿Una sociedad sin lectores? publicado en el blog del SEDIC (vía Documenea).

Está demostrado que el pensamiento humano está íntimamente relacionado con el lenguaje, de tal modo que cuanto mayores sean nuestras habilidades lingüísticas, mayor será nuestra capacidad de razonamiento. En palabras de Ludvig Wittgenstein “Los límites de mi lenguaje significan los límites de mi mundo”.

En consecuencia, una sociedad que no lee y que por tanto tiene dificultad para comprender lo que lee, tendrá también problemas a la hora de procesar cualquier información que reciba, independientemente del canal por el que la reciba. Tendrá dificultad a la hora de analizarla, completarla, contrastarla y verificarla. Y eso no significa únicamente que nuestros jóvenes tendrán mayores dificultades para desarrollar sus estudios y que, por tanto, tendremos trabajadores peor cualificados en todos los ámbitos. Significa fundamentalmente que seremos una sociedad (somos ya una sociedad) fácilmente manipulable.

Io9, blog de ciencia-ficción

io9addict

Gawker Media estrena blog en medio de importantes cambios en su forma de pago a los articulistas. Su nombre es io9 y está dedicado al mundo de la ciencia ficción. De momento, la estética es muy similar a otros blogs de Gawker con un logo que en WalleyWag han definido como una mezcla entre Hello Kitty y la Reina Borg.

Pero lo que importa son los contenidos, y e momento el blog apunta maneras. Hay de todo, desde una selección de las películas sobre hackers realizada por un hacker, pasando por una sugerente campaña para la adhesión al Imperio Galáctico, sin olvidar imagenes de una Nueva Orleans utópica o la explosión más grande que podría contemplar el ojo humano.

En su manifiesto, pretenden acercarnos a una infinidad de contenidos sin abusar de estereotipos o viejas glorias:

The problem is that science fiction doesn’t always seek out the strange new worlds it purports to be cruising for. That’s why we’re plagued by franchises like Star Trek and Superman that return, again and again, to the historical times in which they were born. Superman is still basically an old-fashioned, small-town white boy in an age more suited to postcolonial urban hero-mutants; and Star Trek is a prisoner of the Cold War, rehashing old conflicts and stereotypes.

Este blog debe su nombre a una especie de máquinas del tiempo que causarían furor:

io9s were marketed as cheap time machines in the 2070s. They were actually just low-grade input/output devices for the brain that tuned tachyon waves and gave users vivid images of possible futures. The things were so addictive, and drove so many people insane, that io9s were eventually outlawed. Today the word is just slang. io9ers are the early implanters who obsessively upgrade themselves with beta tech. People who tweak out on buggy brainware are sometimes said to have “gone io9.” Science fiction writer Ken MacLeod has another term for io9s. He calls them rapture fuckers.

Veremos como evoluciona este nuevo lugar dedicado a la ciencia-ficción.

Bonus: Doctor Who, ese revolucionario.

Technorati tags: , , ,

Y el Codexcast regresó

b19fabrics011-23-21-57.jpg

¡Lo he conseguido! ha sido duro pero el esfuerzo tiene su recompensa. Por fin, después de muchos meses en secano, ha llegado una nueva edición del Codexcast, el primer podcast en pergamino de alta definición.

Ruego sean bondadosos/as con este episodio, he cambiado el programa de grabación y ahora utilizo GarageBand, por lo que tardaré un tiempo en acostumbrarme a las diferencias con Audacity.

Si nunca has escuchado el programa, descarga antes la presentación.

Si lo has escuchado alguna vez, ya sabes ;)

El destierro de Robert Scoble (una tragedia griega en Internet)

Glosario para los no iniciados en este culebrón:

Facebook: Red social orientada a las universidades, que luego se abrió al público en general. Más o menos como Myspace o Livejournal.

Robert Scoble: Conocido blogger que escribe artículos sobre Internet y nuevas tecnologías. Actualmente trabaja en PodTech.net

Plaxo: Servicio web que le da una vuelta de tuerca a la clásica libreta de direcciones. El objetivo de Plaxo es aglutinar y actualizar datos de las redes sociales en las que estás inscrito, y los datos de tus contactos.

Robert Scoble nos contaba en su blog como Facebook bloqueó su cuenta de usuario (con sus 5.000 contactos) debido a maniobras no autorizadas con un script. La aplicación, cuyo nombre no reveló en un principio, estaba diseñada para extraer información de contactos con objetivo de migrarlos a otra red social o servicio. Debido al uso de dicho script, no solo desapareció su cuenta sino también su rastro en las cuentas de otros usuarios. No hay palabras dulces en la misiva que Facebook le dirigió a Scoble:

Our systems indicate that you’ve been highly active on Facebook lately and viewing pages at a quick enough rate that we suspect you may be running an automated script. This kind of Activity would be a violation of our Terms of Use and potentially of federal and state laws.

La noticia del cierre golpeó con fuerza en Techmeme y muchos bloggers comentaron el tema. Al final, se desveló la procedencia del script que tan furioso ha puesto a Facebook: Plaxo. Esta compañía ha parido una funcionalidad dentro de su servicio Pulse, diseñada para extraer la información de nuestros contactos en la famosa red social. ¿Cual es el problema? que el script se toma las cosas realmente en serio.

Facebook protege los correos electrónicos que figuran en cada contacto representándolos a través de una imagen. La ventaja es que las direcciones están protegidas del spam. El inconveniente es que no son exportables ni siquiera por el propio usuario de la cuenta. De ahí que Plaxo implementara en su script técnicas para el reconocimiento de caracteres. Según Michael Arrington, el bloqueo de cuenta por utilizar esta herramienta está más que justificado:

Plaxo started running automated scripts against Facebook without any warning or discussion with them beforehand, in violation of their terms of service and, I’ll add, common sense. Of course users were shut down. Facebook must regulate this kind of behavior, without it the service would crumble.

Y sobre la privacidad, añade:

Facebook also has a very good reason for protecting email addresses – user privacy. Robert Scoble may be perfectly fine with having my contact information be easily downloaded from Facebook, but I may not be. Ultimately it should be me that decides, not him.

Como acto final en esta “debacle”, Facebook escribió una carta al señor Scoble, comunicando la reapertura de su cuenta y justificando el bloqueo de forma muy similar a la de Arrington:

Facebook’s Terms of Use broadly prohibits the running of automated scripts on the site because they can be used to commit malicious attacks, send spam, and generally try to undermine the integrity of the site. When our systems detect these types of scripts, they immediately disable the account of the user responsible as a preventative measure.

Percibo un exceso de dramatismo en la blogosfera angloparlante con este tema. Efectivamente, Facebook debería facilitar un poco más el manejo de nuestra red de contactos o información personal. Camuflar las direcciones de correo para proteger del spam es una sabia decisión, pero ello no debería ser impedimento para migrar nuestra información a donde nos de la gana. De hecho, todas las redes sociales deberían permitirnos hacerlo.

Efectivamente, Plaxo cometió un gran error al lanzar estos scripts contra Facebook sin previo aviso, violando una de las medidas de seguridad de la red social, y además ya sabemos que Plaxo no es precisamente un angelito en estos temas. Pero ello tampoco le otorga el papel de “malo de la película”. En palabras de Nicholas Carr:

Sounds black and white. Scoble: good. Facebook: evil. But it’s not quite that simple. When Scoble broke into Facebook’s databank, he opened a Pandora’s Box, and I would argue that neither he nor Facebook is in the right.

Dos pequeñas reflexiones:

  1. Si las migraciones de datos se realizaran de una manera más “educada” esto no pasaría.
  2. Si todas las redes sociales facilitaran una exportación sencilla de los mismos, esto no pasaría.

¿Que opináis de este “pequeño” culebrón?

Technorati tags: , ,

Pronósticos para el 2008 (más o menos)

332060521_7b34888a58_o

(Fotografía realizada por cackhanded)

No soy partidario de la futurología en el mundo tecnológico. Considero que hacer predicciones no tiene mayor efecto que el de una quiniela cuyos resultados solo se conocen a fin de año. Y la mayoría de las veces, los grandes acontecimientos no suelen coincidir con las mismas.

Por eso, lo mejor es realizar un anti-pronóstico, con las cosas que no quiero que se cumplan:

  1. Al Ministerio de Cultura se le ocurrirá alguna estupidez pagada con nuestros impuestos.
  2. A las gestoras se les ocurrirá alguna estupidez que pagaremos nosotros.
  3. Alguien será encarcelado, torturado, o amenazado por tener un blog.
  4. Alguna compañía cometerá un grave error que dejará la privacidad de sus clientes en pelotas.

Deseo con toda mi alma que no se cumpla nada de esto; pero la realidad suelta muchas bofetadas y este año puede caernos un “combo”. De todos modos, también podríamos tomar las cosas con un poco de humor y hacer una lista similar a esta:

[Inicio de la paranoia] PREDICSIONES PARA EL DOSMILOCHO (HOYGAN KE EMOSION!)

Google Inc.

Escisión: Debido al gran número de empresas que adquirirá, junto con las que ya están en su poder, Google Inc. se verá sacudida por una gran guerra de facciones donde cada sector pugnará por el poder. Durante este periodo de conflictos, seguirán lanzándose aplicaciones gratuitas para cualquier cosa.

Google Yourself: Aparecerá una nueva aplicación de Google destinada a buscar dentro de nuestras conexiones neuronales en busca de algún documento que no localicemos. mediante su extensión para Firefox, solo tendremos que marcar una palabra, hacer clic en “Google me” y comprobar cuanta información disponemos de la misma.

Replicant: El nuevo entorno de desarrollo en Google para las lavadoras. Gracias a los acuerdos con fabricantes de primera línea, pronto casi todos los eletrodomésticos incorporarán este conjunto de aplicaciones.

Rise of the HOYGAN

La comunidad HOYGAN conseguirá una gran representación como artífices de un nuevo lenguaje para el Siglo XXI. Muchos lingüistas se interesarán por el fenómeno y por primera vez, un miembro de la comunidad HOYGAN tomará asiento en la letra H de la Real Academia. Comenzarán los estudios de Filología Hoyganiana además de un lenguaje de programación específico.

Cuando el lenguaje se extienda, HOYGAN se convertirá en una auténtica filosofía de vida. Páginas web como Blogoff cerrarán por ataque de histeria tras continuas peticiones de KOMO YEGAR A PAGINAS DE BRITNEY EN BOLAS y Microsoft verá caer en picado sus acciones ante la inseguridad que generarán los repetidos intentos de JUANKEAR EL JORMAIL. En todos los países se abrirán procesos de purga ortográfica, que tendrán su ejemplo más trágico en España, donde enormes hogueras con cuadernillos Rubio arderán hasta el amanecer.

AOL compra el universo

Ante el terror de toda la humanidad AOL realiza una opa hostil al universo y lo adquiere, con gran cabreo por parte de Google que ya estaba iniciando negociaciones. Sitios web como Techcrunch o El Blog de Enrique Dans realizarán análisis muy duros de la compra, recordado el desastroso pasado de AOL y sus adquisiciones.

Dos meses más tarde AOL publicará una nota anunciando el fin del universo tal y como lo conocemos. En dicha nota se recomendará Mozilla Universe, donde todos los planetas se organizarán por pestañas. Al final, un torpedo de Zalewski pondrá fin al 2008. [Fin de la paranoia]

Feliz 2008 a todos ;)