Sácale jugo a Google Books

Blogoff publica una completísima guía para Google Books, herramienta de búsquedas en torno al libro que no todo el mundo utiliza. Hay muchas cosas que pulir en el buscador y de vez en cuano se arma un pequeño lío con las ediciones y los ISBN, pero fue una ayuda inmensa para localizar una edición concreta del libro que comenté con motivo del Blog Action Day.

Y no te pierdas el apartado Mi biblioteca, donde puedes reseñar los libros que tienes, te gustan o has leído.

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Lynksee cierra sus puertas el 21 de diciembre

Una de las cosas que llamaba la atención en Lynksee era su versatilidad. En cuestión de minutos podías montar toda una estructura web de forma gratuita, con foros, blogs wikis y toda una serie de añadidos que podían hacerse. Pero el chollo se terminó: Lynksee cierra por falta de fondos.

En su nota de prensa, apuntan a la cancelación de AdSense como el principio del fin. Al parecer, al omnipresente sistema de publicidad no le gustaba tanto blog con letras de canciones y contenido prohibido. Teniendo en cuenta la dificultad de cribar entre más de 300.000 páginas (si no te llamas Google, Facebook o Myspace), los administradores del servicio prefirieron retirar la publicidad de AdSense. No lograron salir adelante.

Los que lean este blog ya saben que no soy de los que predican el miedo a Google. Pero creo que AdSense está cobrando demasiado poder en la publicidad a través de la red. Lo más sorprendente es que el aviso venga de la empresa que controla Blogger, donde abundan por doquier contenidos sobre letras de canciones y otras historias.

En resumen, que los usuarios tendrán hasta el 21 de diciembre para hacer las maletas y mudarse a otras galaxias. ¿Adivinan que dos plataformas de blogs pueden salir muy beneficiadas? Primera pista: una de ellas es WordPress.com.

Es en momentos como este cuando me alegro de no tener publicidad en la bitácora. Tus gastos en alojamiento van a un pozo sin fondo, pero al menos no dependes de nadie a hora de hacer clic en “publicar”. Y que conste: no soy un sectario con los anuncios, pero una publicidad mal gestionada puede cercenar el futuro de tu empresa on line; así que selecciona con cuidado tus vías de financiación y anunciantes.

La única cosa positiva en todo esto es que el código fuente será publicado el mismo día de cierre. Algo es algo.

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El Ventanal: una respuesta a Rosa García

Rosa García tiene un blog. Vale, ya se que no me darán el premio a la rapidez en las noticias, pero decidí esperar a que la ventanita en Spaces que ha creado la presidenta de Microsoft España tuviera un poco más de “miga”.

Como los pacientes heredarán la tierra, me acabo de encontrar con una entrada que ya me proporciona material suficiente para abrir debate. Así que espero que estés leyendo esto, Rosa. Y desde luego mi puerta está abierta si te apetece contestar (no se requiere Live ID). Para más concreción, voy a “tomar prestados” algunos párrafos de tu última entrada. Este post es más largo que un día sin pan, avisada quedas.

Nunca he sido techie vocacional, aunque durante siete años tuve que dirigir los departamentos de soporte técnico de diversas compañías. Lo que me apasionó de ese trabajo no fue la tecnología en sí misma ni la posibilidad de conocer hasta el último detalle de un producto, sino cómo la tecnología podía ayudar a las personas a resolver sus problemas del día a día. Mi coche es una herramienta que me traslada de un sitio a otro, pero jamás he abierto el capó ni se me ocurriría tunearlo. Los ordenadores, el software, me maravillan por cómo nos facilitan la vida, pero llevo más de 15 años sin mirar una línea de código.

Efectivamente, muchas veces sólo necesitamos la solución a un problema, y no nos importa el modo en que se ha solucionado. Pero otras veces (en Internet, especialmente) sí nos interesa conocer lo que pasa. De hecho, muchos Internautas no solo tunean su coche, sino que alguno lo transformó en una aeronave o algo por el estilo. Mi recomendación es que apliques el ejemplo. Nos gusta que nos solucionen la vida, pero también nos gusta levantar el capó y trastear con las bujías.

La necesidad de tener un Live ID para participar en la conversación, tan criticada en la blogosfera, me parece positiva. Si cuando llaman a la puerta de nuestra casa preguntamos quién es antes de abrir, si cuando queremos hacer una pregunta tras una conferencia tenemos que identificarnos, ¿por qué no aplicar las mismas reglas y normas de cortesía en el mundo virtual? Creo que esta opción permite que no proliferen los trolls anónimos que sólo buscan distorsionar el debate y que se esconden en el anonimato para poder insultar impunemente.

Me parece un error de concepto. Muchas personas (servidor, entre ellas) utilizan su correo electrónico o su blog como tarjeta de visita, sin necesidad de otro sistema de identificación. Bloquear los comentarios a quienes no tengan una Live ID se parece más a impedir la entrada en un local por llevar deportivas en vez de mocasines. Si me dices que ese ejemplo es inexacto, creo que el tuyo de llamar a una puerta también tiene el mismo defecto. Y te olvidas de otros sistemas de identificación como OpenID que pueden ser igualmente válidos, aunque no sean de Microsoft.

Por otra parte, una LiveID no te libra de los trolls. Si alguien tiene ganas suficientes como para insultarte, puede crearse una cuenta en un segundito y liberar su furia. Decir que el anonimato es perjudicial para la conversación es como decir que la privacidad es algo pernicioso para la seguridad nacional. Todos los derechos pueden utilizarse con abuso, pero ello no implica que dejen de protegernos o beneficiarnos. En muchos países, ese anonimato te puede salvar de una multa o la cárcel.

Ya sé que Spaces no es la herramienta perfecta y que los usuarios de Opera (el 0,66% del total) tienen algunos problemas para visualizar las páginas, como me han recordado algunas de las personas que han incluido comentarios a mi primer post. Pero entre tener un blog perfecto al 100% o empezar de manera inmediata e intentar mejorar poco a poco, opté por la segunda opción.

Una sabia decisión. En las primeras bitácoras que tuve (ya que estamos, ¿prefieres blog, space, bitácora…?) me pasé semanas enteras “afinando” estilos y diseño, sin escribir una línea. Cuando en pergamino Raspado comencé a escribir “y luego ya veremos” descubrí que mi calidad de vida de blogging mejoraba sustancialmente. Equiparándolo al mundo real, cuando nos mudamos a una nueva casa no esperamos a desembalar todo. Siempre nos quedarán cajas apiladas sin abrir, pero ya vivimos en ella.

Leo algunos comentarios a mi primer post que cuestionan mi decisión de utilizar esta plataforma; repaso un post de Marcelino Madrigal sobre la percepción de Spaces en la blogosfera y veo sorprendida que algunos, encastillados en su arrogancia tecnológica, creen que pueden decir qué es y qué no es un blog. Que el contenido de un blog generado con la ayuda de una herramienta como Spaces tiene menos valor que los posts alojados en blogs creados de forma manual y picando código.

¿Tiene RSS? ¿Está en orden cronológico inverso? Pues es un blog. Y no lo digo yo, lo dice la Wikipedia. De hecho, muchos blogs de renombre ni siquiera cumplen alguna de estas premisas. Otra cosa es que Spaces tenga algunos inconvenientes como plataforma para blogs (me acordaría de /brothers-in-arms, pero jamás de cns!F4D34257FAE2DF16!151.entry), pero ello no le niega su naturaleza. Y por cierto, esta entrada que te escribo está hecha en Live Writer.

De momento eso es todo. Bienvenida a la blogosfera y como dicen en inglés, take it easy.

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TechPresident: analizando la presencia de los políticos en Internet

techpresident

TechPresident es un sitio web dedicado a medir la influencia en la red de los políticos en campaña para la presidencia de los Estados Unidos. En dicha web nos ofrecen cuadros comparativos entre los candidatos, se analiza su conocimiento de las nuevas tecnologías y se debate sobre la democracia en el mundo digital.

Me pregunto si necesitaríamos algo así en España. Elaborar listados o puntuaciones sobre el conocimiento y visibilidad en la red que tienen nuestros representantes y candidatos sería una buena forma de alentarles para implicarse más. Teniendo en cuenta que tras las elecciones muchos blogs de campaña vuelven a la edad de piedra, parece algo necesario.

He llegado a techPresident a través de este artículo sobre Ron Paul, que a su vez descubrí mientras probaba Blogrunner, el “Techmeme” del New York Times.

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The Web is Agreement: esquema de Internet

A través del weblog de Creative Commons, me entero de que Paul Downey ha realizado otro de esos mapas gigantescos sobre la arquitectura de Internet. Está licenciado bajo Creative Commons y se puede descargar una copia en alta calidad a través de Archive.org.

Tardaríamos varias entradas en comentarlo todo, porque el dibujo tiene mucha, mucha miga. Adjunto el enlace al poster en Flickr, con todas las etiquetas explicativas.

The Web is Agreement

Cómo digitalizar tus vinilos o casetes

Lifehacker tiene un artículo que te puede resultar especialmente interesante para guardar en formato digital esa cinta de casete que grabaste en los 80, o ese vinilo tan preciado para ti que buscaste por tierra mar y aire. Por supuesto, hay mil y una formas para meter un vinilo en tu ordenador; pero yo sigo esperando que alguien fabrique una CPU con tocadiscos incorporado.

De todos modos, nunca pierdas de vista este consejo de Mauro Entrialgo.

How to digitize cassette tapes (Lifehacker)

How to convert your vynil in mp3s (Windows Vista Magazine)

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