Windows Genuine Advantage: Las malas ideas se pagan

Microsoft

Cuando hay terremoto en Redmond, el Tsunami lo sufrimos todos los demás.

Windows Genuine Advantage es un sistema de validación que viene por defecto en Windows Vista y que intenta instalarse una y otra vez en Windows XP. Este sistema revisa periódicamente si tu Windows es original o procede de una copia pirateada. Es esta revisión periódica (traducción: envío de datos sobre tu ordenador periódicamente a Microsoft) lo más escandaloso del programa. Creo que si el sistema operativo se valida una vez, no ha de necesitarse más renovación.

Por si fuera poco, si el programa detecta que tu versión de Windows no es original, se “avisa” al usuario. En Windows Vista, se desactivan algunas características hasta que la licencia es validada.

El escándalo se ha montado gracias a una caída en los servidores del programa WGA. Al no poder conectarse con Redmond, el programita ha calificado a todas las copias de Windows Vista y Windows XP afectadas como “no originales”, con las consecuencias que hemos descrito en el anterior párrafo.

¿Quienes se podrían haber salvado? Muchos usuarios de XP que no compramos Vista y que no “pasamos por el aro” del programa de notificación WGA cuando se nos ofreció en su momento vía Windows Update. Tengo Windows XP original (venía en el portatil), pero no me pareció buena idea instalarme esta aplicación. Mi consejo: escoge siempre el desglose de las actualizaciones en Windows Update para ver lo que te intenten colar junto con actualizaciones críticas. En principio el problema está solucionado, pero eso no basta.

Cuando una compañía se excede vigilando a sus clientes, no tarda mucho en ocurrir algo malo. Y lo peor de todo es que esto ambién habrá podido afectar a empresas, que habrán visto sus funcionalidades reducidas por algo de lo que no han sido responsables.

Moraleja: si Microsoft te ofrece un caramelito raro para tu ordenador, no se lo cojas.

Enlaces: Techmeme | Blog oficial de WGA | Ars Technica | Completa entrada sobre WGA en la Wikipedia

Mundos paralelos

mundos paralelos

Los mundos o universos paralelos son realidades separadas que coexisten con nuestro mundo. La ciencia no tiene clara su existencia, pero la tradición oral, el cine y la literatura de ficción han sido un auténtico criadero de estos lugares. En la ficción, el mundo paralelo es un fantástico recurso para dotar de exotismo cualquier creación literaria, artística o audiovisual.

Puerta de entrada

En las leyendas y obras, los mundos paralelos suelen estar conectados con nuestra realidad a través de uno o varios puntos. Es muy famoso el concepto de “brechas” o “portales” que permiten el paso de una dimensión a otra. El espejo de Alicia, los libros de Myst o el armario de las Crónicas de Narnia son ejemplos famosos. Los videojuegos han explotado a fondo este concepto, y se han utilizado en juegos de acción desenfrenada como Quake o en aventuras gráficas como The Longest Journey.

Objetos

Además de los portales, las artes y las leyendas nos sugieren todo un catálogo de objetos que pueden servirnos de billete a otros lugares. El libro de La Historia Interminable transporta a Bastian a Fantasía, el polvo de hadas permite llegar hasta Nunca Jamás y los zapatos de Dorothy llevan de vuelta a casa.

Persona o animal

En la tradición celta y muchas obras inspiradas en ella, como los Lais de María de Francia, un animal es el encargado de esta tarea. Un ciervo o un perro blancos pueden indicarnos que se abrirá una puerta a otro mundo. Los personajes humanos o humanoides también tienen esta función. En las novelas artúricas se incluye a doncellas o misteriosos caballeros como enlace a mundos mágicos.

La Wikipedia en inglés tiene un magnífico artículo sobre los universos paralelos. Recomendada su lectura si cruzaste el espejo o estás muy lejos de Kansas.

Wikipedia – Parallel universe

Bacn: de correos y tocino

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Una nueva palabra apareció hoy en mi agregador de noticias: Bacn.

Al parecer, se define Bacn (que en inglés se pronuncia muy parecido a bacon) a un tipo de correo electrónico que no es Spam, y tampoco es un correo personal. Como la mejor manera de explicarlo es mediante el ejemplo, se podría considerar Bacn a los múltiples mensajes de Twitter comunicándote que tienes un nuevo amigo, o la copia por triplicado que te envía WordPress cuando alguien responde a tu entrada, y tienes la moderación previa de comentarios activada.

La llegada de este nuevo neologismo trae polémica. Mientras que algunos lo consideran un vocablo innecesario para definir algo que no es un grave problema y tiene rápida solución, otros han creado ya páginas web dedicadas al tema. Personalmente, no me quita el sueño que esta palabra prospere o no. Pero creo que algo hay que hacer para “humanizar” en cierto grado la manera en que muchas aplicaciones web nos avisan de las cosas.

News.com – Trendy Terminology: Bacn
Web Worker Daily – Words we don’t need: Bacn
Lifehacker – Ask The Readers: How do you handle “Bacn”?
Bacn2 – Página autodenominada oficial sobre el término

Voyage RSS: navega por tus feeds al estilo 3D

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Gracias a Web Worker Daily descubro Voyage, un lector de feeds o agregador de noticias que pemite la lectura de nuestros canales RSS de una forma visualmente atractiva, simulando un espacio en tres dimensiones a través de una línea temporal.

Una mayor profundidad indica que la noticia es más antigua, y situando nuestro cursor en la parte baja de la pantalla accederemos al menú para incluir nuestros feeds. De todos modos, el lector ya incluye algunos “de fábrica” para que podamos ver de forma inmediata como funciona la aplicación.

No parece un candidato para sustituir a Google Reader, pero es interesante poder “jugar” con nuestros feeds de una forma mucho más visual. Me pregunto si en un futuro los agregadores que triunfen serán preciosistas o más bien funcionales. Yo voto por lo segundo.

Demasiado JavaScript no es bueno para tu bitácora

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En Read/WriteWeb hace una interesante reflexión sobre uso de Javascript, y el mensaje que nos comunica es muy claro: nos estamos pasando.

Una de las principales utilidades del [tag]JavaScript[/tag] en las bitácoras es añadir funcionalidades o conseguir efectos que resulten interesantes para el visitante. También utilizamos JavaScript para algunos servicios de estadísticas. Esto no es gratuito, ya que insertar este lenguaje en nuestras webs o bitácoras puede ralentizar mucho la experiencia del usuario. Una de las claves del problema se encuentra en la forma que se carga un widget o cualquier aplicación similar. Citando el artículo:

Perhaps the most shocking reverlation to any experienced technologist is that JavaScript is a single threaded language. What this means is that it performs things sequentially and not concurrently (with the exception of Ajax calls). Anytime a piece of JavaScript is being loaded or evaluated, everything else has to wait.

Las consecuencias están claras: carga una página con demasiadas líneas en Javascript y estresarás el navegador del visitante. Un ejemplo más peocupante: si un visitante llega a tu página con el JavaScript desactivado o una extensión parecida a [tag]NoScript[/tag], verá la página a medias.

Moraleja

De nada te sirve tener tu página como un parque temático, si muchos usuarios ni siquiera van a ver la mitad de la feria. Utiliza extensiones como NoScript, o desactiva el JavaScript en tu navegador para comprobar como se ve tu página sin ese contenido extra. Y recuerda: no abuses.

Un listado de consejos en el artículo enlazado, cuya lectura recomiendo.

Read/Write Web: How JavaScript is Slowing Down the web (And What to Do About It) – Vía Download Squad.

¿Por qué el sentido común está bloqueado?

Ya tratamos en su día el tema del bloqueo de anuncios y la ética. Hoy, vamos a hablar del bloqueo a todo un navegador porque unos pocos usuarios estén utilizando una extensión para bloquear la publicidad.

Están comenzando a aparecer una serie de webs que no permiten el acceso al navegador Firefox, y que redireccionan al visitante a una página llamada Why Firefox is Blocked? En ella se explica que los proveedores de contenidos no pueden tolerar que los usuarios hagan desaparecer sin mas la publicidad de una página. Argumentan que pueden ofrecer contenido de calidad siempre y cuando puedan obtener ingresos con los anuncios. Por ello, que un programa como Adblock Plus bloquee dichos anuncios les resulta contraproducente.

De traca. Supongamos que el porcentaje de usuarios de Firefox que utilizara la extensión Adblock Plus fuera de un 10% (no creo que sea demasiado). En ese caso, tendríamos un 90% de usuarios a los que se les ha bloqueado Firefox… ¡Por algo que no les viene a cuento! Bloquear un navegador por tener instalado una herramienta así ya me parece injusto. Pero bloquear preventivamente a los que no lo tienen me parece una burla a los usuarios de Firefox.

Para colmo, se acusa a la Fundación Mozilla de alentar el bloqueo de anuncios publicitarios por dar cabida a esta extensión. Puede que tengan razón y convenga crear una comisión censora de extensiones, que proteja los derechos de las páginas webs comerciales por si un visitante quiere eliminar banner de 1550×600 píxeles ¡Donde vamos a ir a parar!

Digo yo que podríamos aplicar este esquema a la vida real ¿Por qué nos dejan los televisores levantarnos del sillón cuando ponen los anuncios? ¿No sería mejor algún sistema para esposarnos al sofá? ¿Por qué no prohibimos el zapping?

Quiero hacer un llamamiento a las empresas y particulares que incluyen publicidad en sus sitios. No hagan caso de esta campaña, el poco dinero que pierdan debido al bloqueo de anuncios no es comparable al que perderán si se ensucia su imagen corporativa. La mejor manera de que el usuario de Internet acepte publicidad es la empatía. Pida las cosas por favor y lo tendrá más fácil, castigue al visitante y no volverá.

“El hombre condena cuando no entiende.”

- Cicerón

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